Der Ausdruck „MINT“ ist ein Initialwort, d. h. die einzelnen Buchstaben vereinen die Anfangsbuchstaben der Unterrichtsfächer

Mathematik
Informatik
Naturwissenschaften

Technik.

Mit „Naturwissenschaften“ sind im schulischen Bereich in aller Regel die Fächer Biologie, Chemie und Physik gemeint, aber auch das von den Lernenden oft mit „Nawi“ abgekürzte Unterrichtsfach “Naturwissenschaften”.

Der MINT-Unterricht wird meist in Kursen organisiert und steht im Wettbewerb mit anderen Kursen. Er ist wahlfrei und wird somit nur von dem Teil der Schülerschaft besucht, der ein besonderes Interesse an den Naturwissenschaften hat oder dieses Unterrichtsangebot einem anderen vorzieht.

Für den MINT-Unterricht gibt es keine speziell ausgebildeten Lehrkräfte. Üblicherweise unterrichten hier für naturwissenschaftliche Fächer ausgebildete Fachlehrerinnen und Fachlehrer.

Für den MINT-Unterricht gibt es auch keine speziellen Lehrpläne. Die inhaltliche Ausgestaltung ist an den Lehrplänen der einzelnen Fachdisziplinen orientiert. Die Themenfindung obliegt den Fachschaften der Schulen im Rahmen der geltenden Vorschriften und Erlasse. Sie  werden so gewählt, dass sie als Erweiterung des regulären Fachunterrichts verstanden werden können und dem Konzept der gemeinsamen Grundbildung dienen.

Für den MINT-Unterricht gelten die gleichen Grundlagen wie für jeden anderen Unterricht: Er ist handlungsorientiert, lebensweltgebunden und erkenntnisgeleitet und soll damit die Lernenden auf eine Teilhabe am gesellschaftlichen Leben vorbereiten.

Durch die Zusammenführung der Fächer Biologie, Chemie und Physik in das Fach Naturwissenschaften zeigen sich viele Gemeinsamkeiten mit einem MINT-Unterricht. So bieten sich Möglichkeiten zur Einbindung technischer Sachverhalte und zur Reflexion über Vorteile und Risiken der technischen Nutzung naturwissenschaftlicher Kenntnisse. Außerdem haben die Naturwissenschaften vielfältige Berührungspunkte zum Fach Mathematik, was Synergieeffekte in der spezifischen Kompetenzentwicklung beider Lernbereiche möglich macht.